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Perspectives

Todo lo que sabemos hasta ahora de la explosi贸n nuclear en Rusia

Im谩genes de la explosi贸n ocurrida a principios de agosto. Fotograf铆a: The Independent
Words mor.bo

El pasado 8 de agosto, un motor de misiles explot贸 en un campo de pruebas naval, al oeste de la ciudad de Severodvinsk, en la costa norte de Rusia, a las 9 de la ma帽ana. Al menos siete personas murieron y otras varias resultaron heridas. Al estar asociado con el programa de defensa de Rusia, el incidente desde entonces ha estado envuelto en misterio; pero poco despu茅s de la explosi贸n, la agencia estatal de vigilancia meteorol贸gica, Roshydromet, inform贸 de un aumento de la radiaci贸n a 40 km de distancia.

Al principio, las autoridades rusas negaron la fuga de radiaci贸n y luego la confirmaron. Hubo informes contradictorios sobre el origen de la explosi贸n y una evacuaci贸n planificada, que posteriormente se cancel贸, de una aldea cercana. Como era de esperar, los medios de comunicaci贸n especularon que las autoridades rusas podr铆an estar ocultando un accidente similar al de Chern贸bil.

Ya que las pruebas de misiles no suelen incluir materiales radioactivos, a menos que el misil en cuesti贸n lleve una ojiva nuclear (algo prohibido por el Tratado de No Proliferaci贸n de Armas Nucleares de la ONU), el incidente ha causado tanto preocupaci贸n como curiosidad alrededor del mundo. 驴Qu茅 fue lo que sucedi贸? A continuaci贸n, tratamos de resumirlo.

驴Qu茅 fue exactamente lo que pas贸?

Cinco cient铆ficos empleados por Rosatom, la corporaci贸n estatal de energ铆a at贸mica de Rusia, y dos miembros del cuerpo militar, murieron la semana pasada en lo que supuestamente fue una explosi贸n en una locaci贸n militar en el norte de Rusia. La versi贸n oficial citada por varias publicaciones afirma que los cient铆ficos murieron durante las pruebas en un sistema de propulsi贸n l铆quida con is贸topos. En otras palabras, los cient铆ficos estaban en el proceso de probar un motor nuclear, pero no se dieron m谩s detalles.

Seg煤n un informe de la BBC, la prueba se estaba llevando a cabo en una plataforma costa afuera en la regi贸n del 脕rtico en un campo de pruebas naval. Rosatom dijo que los ingenieros hab铆an completado las pruebas, pero fueron arrojados al mar despu茅s de que un incendio se suscit贸, causando una explosi贸n en el motor.

Despu茅s de la explosi贸n, las autoridades observaron un pico de radiaci贸n de 40 minutos en Severodvinsk, una ciudad situada a unos 40 kil贸metros al este del campo de pruebas. Sin embargo, el informe de la BBC afirma que aunque el pico fue significativo 鈥 alcanzando dos microsieverts por hora y luego cayendo a 0.11 microsieverts, considerados normales 鈥 los niveles fueron demasiado peque帽os para causar enfermedad por radiaci贸n. Se declar贸 un estado de duelo oficial para los cinco cient铆ficos, y se dice que fueron enterrados en Sarov, una ciudad cerrada con acceso restringido. Los informes sugieren que Sarov es el lugar donde se fabrican las ojivas nucleares.

驴Qu茅 fue lo que explot贸?

Muchos expertos creen que la prueba fue con un misil de crucero de propulsi贸n nuclear, llamado SSC-X-9 Skyfall por la OTAN, y Burevestnik por Rusia. Funcionarios rusos s贸lo han dicho que un motor de propulsi贸n de cohetes con materiales nucleares explot贸 durante una prueba. No han confirmado oficialmente que era el misil que las autoridades estadounidenses creen que probablemente explot贸, pero tampoco han cuestionado que lo fuera.

Putin ha dicho que el misil tiene un alcance casi “ilimitado” y que es una pieza central de una nueva generaci贸n de armas nucleares que ha estado haciendo ruido en Occidente.

Se cree que el misil es un ramjet, que se propulsa a s铆 mismo aspirando aire, calent谩ndolo y empuj谩ndolo hacia afuera detr谩s de 茅l. Para calentar el aire constantemente, el misil llevar铆a esencialmente un reactor nuclear en miniatura. Sin embargo, los expertos externos est谩n esc茅pticos de que Rusia est茅 a punto de poner en funcionamiento el misil. Estados Unidos trat贸 de desarrollar misiles similares en la d茅cada de 1960, pero abandon贸 la idea por no poderse hacer.

驴Cu谩l es el peligro de radiaci贸n?

Despu茅s de la explosi贸n hubo un pico de radiaci贸n inmediatamenteque elevpo de manera breve los niveles hasta 16 veces m谩s de lo normal en una ciudad a 20 millas del sitio de pruebas de misiles de Nenoksa en la costa 谩rtica septentrional de Rusia. Las autoridades rusas no reconocieron oficialmente este aumento hasta tres d铆as despu茅s del accidente. La administraci贸n local de Nenoksa hab铆a publicado un aviso en su sitio web inmediatamente despu茅s de la explosi贸n que los niveles de advertencia se hab铆an duplicado con respecto a lo normal. Pero este aviso fue eliminado despu茅s de que el ministerio de defensa de Rusia neg贸 que los niveles hubieran aumentado.

El servicio meteorol贸gico estatal de Rusia, Roshydromet, reconoci贸 m谩s tarde que el pico hab铆a elevado los niveles de radiaci贸n de 4 a 16 veces superiores a la norma. Pero parece que el pico tambi茅n fue breve y no dur贸 m谩s de dos horas. La organizaci贸n ecologista Greenpeace dijo que sus propias lecturas muestran que el pico dur贸 menos de una hora. Sus lecturas proceden de los sensores de la cercana ciudad de Severodvinsk, un puerto de submarinos nucleares, a 20 millas del lugar de la prueba.

La preocupaci贸n es que los niveles de radiaci贸n m谩s cercanos a la explosi贸n no se conocieron de inmediato. Una aldea llamada Nyonoksa, que est谩 situada directamente al lado de la explosi贸n, podr铆a haber recibido niveles m谩s altos. Tambi茅n existe el riesgo de que los desechos radiactivos del misil puedan haber ca铆do cerca del lugar.

Ahora, seg煤n un reporte de El Mundo, uno de los m茅dicos que prest贸 atenci贸n a los heridos del accidente est谩 contaminado con cesio-137, un is贸topo radiactivo que se acumula en los m煤sculos durante al menos 30 a帽os y multiplica la posibilidad de padecer tumores. Algunos residentes de Severodvinsk y Nyonoksa tambi茅n parecen estar preocupados por poder haber estado expuestos a estas sustancias radioactivas, pero a煤n no hay confirmaci贸n acerca de los efectos de la posible radiaci贸n.

驴Hubo evacuaciones?

Rusia orden贸 la evacuaci贸n de una aldea llamada Nyonoksa, cerca del lugar del accidente. La aldea tiene unos 450 residentes y, seg煤n un informe del Washington Post, se les dijo a todos que subieran a un tren que se los llevar铆a. Sin embargo, hay confusi贸n sobre la explosi贸n porque desde entonces ha habido informes contradictorios de evacuaciones en la aldea.

Las autoridades locales dijeron inicialmente a los residentes se les hab铆a dicho que se fueran temporalmente mientras se llevaba a cabo una operaci贸n militar. El gobernador local, Igor Orlov, cuestion贸 eso, calificando de “absurdos” los informes de evacuaciones y diciendo que no se estaban llevando a cabo.

Las mismas autoridades de la aldea dijeron entonces que la solicitud de salida hab铆a sido cancelada. Desde entonces, los residentes han dicho a los medios de comunicaci贸n locales que, de hecho, esas solicitudes de salida temporal son frecuentes y se producen justo antes de las pruebas previstas en el pol铆gono de tiro de los misiles. Valery Mashenkov, jefe del departamento administrativo de la aldea, dijo que la evacuaci贸n se suspendi贸 despu茅s de que los militares cancelaran sus simulacros programados. Desde entonces, los funcionarios han sostenido que la evacuaci贸n prevista era solo una “medida de rutina”.

驴Cu谩l ha sido la respuesta de Rusia?

La reacci贸n inicial del ej茅rcito ruso ante el incidente fue tratar de encubrirlo. A pesar de las pruebas de los dispositivos de vigilancia atmosf茅rica en Severodvinsk, el ej茅rcito ruso neg贸 inicialmente que se hubiera liberado radiaci贸n durante la explosi贸n, dici茅ndole a los residentes cercanos que todo era seguro y que hab铆a que evitar el p谩nico.

Rosatom, la agencia nuclear rusa, tard贸 dos d铆as en explicar la causa del accidente y en admitir que la explosi贸n provoc贸 una contaminaci贸n radiactiva. Todav铆a no hay una explicaci贸n clara de lo que explot贸 – o lo que los militares estaban probando.

El presidente Vladimir Putin todav铆a no comentado p煤blicamente sobre la explosi贸n. Su portavoz, Dmitry Peskov, declar贸 al respecto por primera vez el martes, diciendo: “Desafortunadamente, los accidentes ocurren. Estas son tragedias. Es importante recordar acerca de los h茅roes que han perdido la vida como resultado de esos accidentes”.

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