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Las 8 mejores canciones de System of a Down

System of a Down. Fotografía: Instagram @systemofadown
Words mor.bo Reading 9 minutos

Pocas bandas son tan sinónimas con el metal del nuevo milenio como System of a Down. Mientras que ciertas tendencias estilísticas de la época iban y venían, el cuarteto de Los Ángeles demostró su poder de permanencia creando un sonido que no se había escuchado, fusionando metal alternativo, folk armenio y gusto por lo extraño, System of a Down se situó en un carril propio, denunciando la injusticia mundial con el telón de fondo de unos instrumentales altísimos. La creación de un medio accesible para entender todos los asuntos políticos, filosóficos y existenciales fomentó el éxito comercial y de la crítica de System of a Down.

Los esfuerzos del líder Serj Tankian, el guitarrista Daron Malakian, el bajista Shavo Odajian y el baterista John Dolmayan dieron lugar a cinco álbumes de estudio antes de que la banda anunciara una pausa en mayo de 2006. A pesar de la ausencia de System of a Down, su música perduró, y su trabajo se ha citado como una importante influencia para una nueva generación de rockeros y raperos por igual. Su legado perdurable ha dado lugar a varios espectáculos de reunión en la última década, e incluso a dos nuevos temas en los últimos meses. Hoy rendimos homenaje a la legendaria discografía de System of a Down y seleccionamos las ocho joyas más brillantes de su carrera.

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8. Soldier Side

Escrita por: Daron Malakian | Producida por: Daron Malakian & Rick Rubin

Comenzamos la lista con Soldier Side, el último track del último álbum de la banda, lanzado en 2005. Hay que decir que cuando se trata de su activismo antibélico, System of a Down nunca han sido tímidos a la hora de dirigirse a los más poderosos, pero en su escalofriante epopeya Soldier Side, toman en cuenta a los que se quedan luchando en tierra. La banda pinta un cielo apocalíptico ocupado por un dios “vestido de negro” mientras los jóvenes se preparan para conocer su destino. Así, con una guitarra y teclas ascendentes personifican el viaje al cielo, y la agrupación reconoce el desprecio por la vida humana que provocan las luchas mundiales por el poder.

Letra destacada: They were crying when their sons left, God is wearing black / He’s gone so far to find no hope, he’s never coming back / They were crying when their sons left, all young men must go / He’s come so far to find the truth, he’s never going home

7. Holy Mountains

Escrita por: Serj Tankian & Daron Malakian | Producida por: Daron Malakian & Rick Rubin

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Continuamos con la número siete, Holy Mountains. Mucho se ha dicho de la contribución de System of a Down a la concientización sobre el genocidio armenio, algo realmente inestimable. Un ejemplo que conmueve el alma es uno de los temas más infravalorado de la agrupación, y que presenta otro evocador estilo de composición de subida y bajada, para ponernos la piel de gallina. En una actuación especial de 2015, Tankian, Malakian, Odajian y Dolmayan formaron un frente unido por la justicia en la capital armenia de Ereván: en conmemoración del centenario del genocidio, el primer concierto de System of a Down en su tierra ancestral honró la resistencia del pueblo armenio.

Letra destacada: They have returned, resting on the mountainside / We have learned that you have no / Honor! Murderer! Sodomizer! Back to the River Aras

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6. B.Y.O.B.

Escrita por: Daron Malakian & Serj Tankian | Producida por: Daron Malakian & Rick Rubin

Después de dos nominaciones a los Grammy (por Chop Suey! y Aerials) del álbum Toxicity, el primer single de Mezmerize le valió a la banda un premio Grammy a la mejor actuación de Hard Rock en 2005 por este tema. Ya para su último álbum, el guitarrista Daron Malakian estaba escribiendo más canciones, y él y Tankian compartían la voz principal en muchas de las canciones del doble álbum Mezmerize/Hypnotize, dividiéndolas a medias. B.Y.O.B. es la amalgama perfecta de sus voces gemelas, por no hablar de una destilación absolutamente impecable de las influencias y estilos de la banda, que pasan sin esfuerzo de las melodías pop con tintes de R&B al thrash metal extremo con una velocidad vertiginosa. Es una pieza musical excepcional.

Letra destacada: Where the fuck are you? / Why don’t presidents fight the war? / Why do they always send the poor?

5. Spiders

Escrita por: Daron Malakian & Serj Tankian | Producida por: System of a Down & Rick Rubin

Spiders, el segundo single de System of a Down, no se parece a nada de lo que hay en el álbum de debut, demostrando ya desde el principio que la banda era capaz de escribir melodías inquietantes. La canción comienza de forma lenta y suave antes de llegar a su intenso clímax, con una letra cerebral sobre los sueños y el control mental que establece un tono oscuro e inquietante que contrasta completamente con la absurda vitalidad de tracks como Sugar. La canción también sirve como precursora de Aerials, que es la siguiente canción de nuestra lista.

Letra destacada: The piercing, radiant moon / The storming of poor June / All the life running through her hair / Approaching guiding light / Our shallow years in fright / Dreams are made, winding through my head

4. Aerials

Escrita por: John Dolmayan, Shavo Odadjian, Serj Tankian & Daron Malakian | Producida por: Rick Rubin, Serj Tankian & Daron Malakian

Y llegamos a la mitad de la lista con Aerials, en donde las letras metafóricas de Tankian sobre la emancipación mental se despliegan a través de la estructura de la canción llena de versos pesados y coros ligeros, que recuerda un poco a The Unforgiven de Metallica. De hecho, esta canción marcó el momento, al igual que ocurrió con bandas como Black Sabbath, Iron Maiden y Metallica antes que ellos, en que System of a Down tuvo tanto éxito que su música dejó de ser parte del underground para convertirse en parte de la cultura popular en general. Y la razón por la que siguieron los pasos de esas bandas para convertirse en uno de los actos de rock pesado más populares del mundo fue porque escribieron canciones increíbles como esta.

Letra destacada: Life is a waterfall / We drink from the river then we turn around and put up our walls / Swimming through the void, we hear the word / We lose ourselves, but we find it all / ‘Cause we are the ones that wanna play / Always wanna go, but you never wanna stay

3. Sugar

Escrita por: John Dolmayan, Shavo Odadjian, Daron Malakian & Serj Tankian | Producida por: System of a Down & Rick Rubin

Entramos a la recta final con el dinámico single Sugar del disco debut de System of a Down, que es absolutamente icónica: desde la batería inicial de cinco tiempos hasta la vertiginosa línea de bajo y los acentos chillones de ¡Shugggah!, este tema sirve como cierre de los shows en vivo de la banda. La imagen, un guiño a los noticiarios locales carentes de verdad, muestra a una joven banda experimentando con pintura facial y máscaras de gas con una energía implacable. El rap de Tankian se intercala con acrobacias vocales que van desde los gruñidos del death metal hasta los chillidos en falsete, todo ello sonando como una auténtica locura, y en menos de tres minutos sabes que la música heavy nunca volverá a ser la misma.

Letra destacada: The Kombucha mushroom people, sitting around all day / Who can believe you? Who can believe you? / Let your mother pray

2. Toxicity

Escrita por: Shavo Odadjian, Daron Malakian & Serj Tankian | Producida por: Daron Malakian, Rick Rubin & Serj Tankian

El disco Toxicity salió a la venta hace 20 años durante la semana del 11 de septiembre de 2001, y se sintió más en sintonía con la aterradora era post-millennial que cualquier otro álbum del momento. También se puede decir que fue la primera obra maestra del metal del siglo XXI, alcanzando el platino en seis semanas y el triple platino en un año. Resulta extraño imaginarlo ahora, pero Toxicity fue un fenómeno cultural de primer orden, y eso se debe enteramente a la fuerza de su material: la banda refinó y mejoró lo que había hecho en su disco debut, desarrollando su mezcla de rock progresivo, thrash metal, hardcore punk, new wave e influencias orientales, inyectando melodía añadida para crear himnos verdaderamente atemporales como Toxicity, que no ha perdido nada de su urgencia o impacto en el transcurso de las últimas dos décadas.

Letra destacada: You, what do you own the world? How do you own disorder? / Now, somewhere between the sacred silence, sacred silence and sleep / Somewhere between the sacred silence and sleep / Disorder, disorder, disorder

1. Chop Suey!

Escrita por: John Dolmayan, Shavo Odadjian, Serj Tankian & Daron Malakian | Producida por: Serj Tankian, Rick Rubin & Daron Malakian

Chop Suey! será para siempre la canción más sinónima con System Of A Down, lo cual es genial porque también es la mejor canción que han escrito. Es un tema tan poderoso que consiguió convertirse en un éxito radiofónico en un mundo post-11 de septiembre de censura y corrección política, a pesar de contener una letra que hace referencia abiertamente al suicidio (la citaríamos aquí pero ya te la conoces perfectamente), y sigue sonando como el futuro del metal hoy en día. Ni siquiera podemos pensar en ella sin querer romper a cantar, tal es su contagioso poder de posesión; así lo reflejan su más de 1 billón de vistas en YouTube.

Letra destacada: Father, into your hands I commend my spirit / Father, into your hands / Why have you forsaken me? / In your eyes, forsaken me? / In your thoughts, forsaken me? / In your heart, forsaken me? Oh

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